咖啡树的种植与采摘

咖啡树的特质之一就是它的果实一年之內可以结果好几次,另一特性是花和果实在成熟期不同阶段同时并存。如果果子长得过熟,里面的豆子就会烂掉。如果不夠熟,采下来的豆子不会自己变熟。所以采豆工人要经常在同一棵树反复数次以寻找成熟的果实,然而费尽力气来回数次也只不过采到两磅咖啡豆,通常一棵树一年平均产量即为2磅。
生产低级咖啡豆的咖啡农喜欢使用节省人工的方法采豆子,但如此一来,品质则不纯正,减损了咖啡的口味,降低了咖啡的等级。非洲有些地区采咖啡豆的方法是摇晃咖啡树,把果实摇落在地面,在果实烂掉之前从地上捡起。巴西大部分地区生产低级咖啡,这些地区采咖啡的方法是一次将枝干上所有叶子、花朵、成熟与青涩的果子统统摘下,被如此摧残的咖啡树需要两年的时间才能恢復正常。
咖啡树开出娇弱的白色花朵,其香味彷若香橙和茉莉。有时只是一棵树独自开花,犹如年轻的新娘,有时则是整个咖啡园白花怒放,一眼望去有如一片白色花海,美丽醉人。但是花期稍纵即逝。两三天之內花瓣随风散去,只留余香在空气中多打转。
过不了多久小小的果子成堆出现,最初是绿色,然后变成黄色,最后变为红色或深红色,几乎变黑时就可采摘了。在牙买加,果子成熟与否蝙蝠最先知道,它们在晚上吸吮咖啡果浆,就是在告诉人们果子成熟了,可以开始采摘了。椭圆的果子围绕着枝干紧密的聚在一起,修长光滑的墨绿色牙状叶子对生在枝干两边。向阳一面的叶面较硬,背面则较为柔软,边缘形成扇状,枝干也是从主干对生出来。
咖啡树通常在苗圃育种,长成树苗,一年之后才移到咖啡园种植,完全遵照最初阿拉伯人种植培养咖啡树的方法。咖啡树生长的最初四、五年会不断向下扎根,向上发育树干,并发展成伞状,以便日后结出丰厚果实。

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