喝对咖啡,还有三个鲜为人知的好处

世界卫生组织已调降了沿用长达25年的咖啡致癌等级,将咖啡从可能使人体致癌(possibly carcinogenic to humans)的2B级调降至第3级,也就是无法归类为人体致癌物(not classifiable as to its carcinogenicity to humans)。研究数据将咖啡等物质的致癌风险降为零。
二十三位来自世界卫生组织国际癌症研究分部(IARC)的科学家在评审了1000份咖啡与癌症的关联性资料后得出结论。他们表示:没有足够的证据表明喝咖啡会致癌。
在此同时,也有愈来愈多的研究显示饮用咖啡对一般人来说其实利大于弊,其保健效果从降低糖尿病到防癌都有。
只不过,咖啡对于眼睛的作用却很少被人提起。
康乃尔大学在一项研究中发现,咖啡中所富含的绿原酸(chlorogenic acid)可能有保护视网膜细胞的作用。

绿原酸是金银花的主要抗菌、抗病毒有效药理成分之一。绿原酸具有较广泛的抗菌作用,但在体内能被蛋白质灭活。
与咖啡酸相似,口服或腹腔注射时,可提高大鼠的中枢兴奋性。可增加大鼠及小鼠的小肠蠕动和大鼠子宫的张力。有利胆作用,能增进大鼠的胆汁分泌 。对人有致敏作用,吸入含有本品的植物尘埃后,可发生气喘、皮炎等。
视网膜位于眼球的内层,由一层感光细胞和其他神经细胞组成,负责接受及组织视觉影像,供大脑辨认。视网膜同时也是身体里新陈代谢最活跃的组织之一。

研究人员指出,视网膜的耗氧速度甚至比大脑还快,而氧化压力所引起的现象,如黄斑部病变、糖尿病视网膜病变和青光眼,都有可能导致失明。
然而,他们经由动物实验却发现,咖啡中的主要物质之一绿原酸,却可以减少视网膜神经细胞因缺氧和过多的一氧化氮所引起的细胞凋零。
研究人员解释,绿原酸的抗氧化作用,可能是减少视网膜细胞死亡的原因之一。他们因而推论,喝咖啡或许能预防视网膜因退化而引起的病变。
这项研究刊载于《农业与食品化学期刊(Journal of Agricultural and Food Chemistry)》
咖啡中的绿原酸除了能预防视网膜的退化外,还有以下几个鲜为人知的好处:

1
减重

《医学国际期刊(Journal of International Medical Research)》在一项人体实验中发现,摄取绿原酸含量高的咖啡的受试者,12周之后体重平均下降达5.4公斤,至于所喝的咖啡绿原酸含量较少的一组,平均体重只减1.7公斤。
体脂肪方面,咖啡中绿原酸含量多的一组,平均减少3.6%,而绿原酸摄取较低的组别,则平均减少0.7%。

2
降血压

《临床和实验性高血压期刊(Clinical and Experimental Hypertension)》在一项针对有轻微高血压的患者的实验中发现,一组给予绿原酸咖啡萃取物,对照组则服用安慰剂。
摄取咖啡绿原酸的组别,收缩压与舒张压都明显降低,饮用安慰剂的另一组在血压方面却没有明显的下降。

3
保护神经

《生活科学期刊(Life Sciences)》则是发现绿原酸似乎有保护运动神经的效果。
文中指出,当细胞内的麸胺酸堆积过多,会对神经细胞产生毒性,绿原酸可以降低这种毒性,从而对神经细胞产生保护的作用。

不过,有两件事情要提醒:
如果想从咖啡中摄取最多的绿原酸,饮用浅烘焙的咖啡最好,因为绿原酸的含量会随烘培的时间减少。重烘培的咖啡会降低绿原酸的成分,身体也就无从得到这些好处。
另外,也有研究显示,熬夜喝咖啡会使眼压飙高,反而容易增加罹患青光眼的风险,因此,除了喝浅烘焙的咖啡,饮用的时间也需要留意。

正确喝咖啡时间

很多人习惯边吃早餐边喝咖啡,其实并不是最好时机。因为刚起床还很有精神,咖啡的提神效果相对不明显。

如果担心咖啡影响睡眠、习惯在早上喝咖啡,9点半到11点半是较好时间,因为是可体松(cortisol ,助人清醒、应付压力的荷尔蒙)的低点,提神效果佳。

高雄医学大学心理系助理教授蔡宇哲说,下午2、3点左右,可体松的浓度又开始下降,比上午更低,更适合喝咖啡提神。

同时,人在清醒时脑中的腺苷(adenosine)不断累积,愈多愈困,从早上到下午已累积了一定程度。咖啡因是腺苷拮抗剂,因此可阻断困睡,有助清醒。

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