咖啡因——神药科普4

最近两周心情一直不好,但是因为最近天天有人催稿,实在没办法,今天怒砸琴砸了半天,把心情调整得还可以了,就动笔了。这个系列大概还有1-2篇就完了。一想到写完之后再也没有人催我写专栏了,内心一阵舒爽……(靠,为什么要告诉你们还有1-2篇,我真是贱……)

咖啡因恐怕是世界上交易额度最大的药品了。根据2009年世贸组织统计的世界商品总出口额显示,咖啡类商品的世界总出口额高达650亿美元。做为参考,食品类排名第一的肉类(不包含鱼)是1,014亿美元,乳品545亿美元,鱼类684亿美元,酒精类饮料572亿美元,烟类342亿美元。

但咖啡因在平日的饮料中,含量并不高。以星巴克的Grande杯(16oz)的煮咖啡为例,其中含有咖啡因约320mg,对正常成年人来说,喝进去并吸收后,体内的咖啡因浓度大概是5mg/kg左右,这个剂量算低剂量,只能造成些一般效果(后详)。而要想达到高剂量的效果,则需要在半小时至一小时之内狂饮8杯(咖啡代谢较快,体内浓度在半小时左右达到最高,并在随后3-4小时后浓度减半)。若换成速溶咖啡则是30-50杯。这时就会感到明显的不适,因为在细胞层面上,咖啡因将大量提升环腺苷酸(cAMP)的浓度,并促进细胞释放钙离子,显著刺激细胞和神经活动。神经系统被过度刺激后可能会造成心动过速或抽搐而猝死。

但你们大概不会一次喝这么多咖啡,所以这里讲太多也没用。哦,可乐是吧?达到这个剂量需要一小时内狂饮80罐可乐,也就是26升……26升啊,哪位壮士愿意完成这个壮举(并且最好不要尿),你的棺材钱我报销了嗯……

所以我们还是主要聊聊低剂量咖啡因的影响吧,低剂量就是100mg(1L可乐)到400mg(一大杯星巴克煮咖啡)的样子。

短期效应

1. 抗疲劳

咖啡因主要作用于腺苷(Adenosine)感受器,会阻碍腺苷与感受器的接触。腺苷是抑制性神经传导物,可促进睡眠产生疲劳,那么抑制腺苷的作用就会产生兴奋。另外,咖啡因还会通过一系列复杂的神经机制提升多巴胺水平。因此,整体来说,咖啡因是兴奋剂。

很多人有一个不太准确的理解,认为咖啡因是“兴奋剂”,所以能提升工作效率和准确性。事实上,咖啡因虽然有兴奋效果,但不能提升认知能力,人们不会因为喝了咖啡而变得更才思敏捷。咖啡因的作用,主要是减少因疲劳、无聊、感冒、镇定药物等造成的表现下降。也就是说,咖啡因更像是补丁。

咖啡能影响睡眠则几乎没有争议。我有个朋友对咖啡因非常敏感,下午喝一杯的话,到凌晨三点都睡不着,而且睡俩小时就起了,对加班刷夜什么的特别有效……我对药物就不敏感,基本上只要不是睡前喝就没影响,该睡就睡。

咖啡因对睡眠的影响体现在两方面:更难睡着+更容易醒,前者是因为咖啡因抑制腺苷的作用,后者则是因为咖啡因使听觉更敏感,外界的动静很容易把你吵醒。

Tips:如果你听说你想追的姑娘对咖啡因特别敏感,可以送她巧克力,当场吃,这样她当时就能体会到心跳加速的感觉,可能还会觉得很兴奋,然后就可能误认为自己对你有好感。这和很多人跟姑娘一起去看大峡谷走铁索桥是一个道理,虽然我不觉得这有什么用……哈哈哈

咖啡因对运动功能的影响,也不是增强力量(举重)或瞬时爆发力(铅球)。咖啡因对要求耐力的运动有一定帮助,如跑步骑车。现阶段人们认为,咖啡因增强耐力的原因在于,咖啡因降低了内啡肽和皮质醇释放的阈值,内啡肽可以镇痛(缓解疲劳带来的酸痛),而皮质醇则促进能量释放。因此,很多能量饮料是含有咖啡因的。

2. 其他生理效果

咖啡因是一种甲基化黄嘌呤,与它相似的还有茶碱(Theophylline),此类药物有个共同的作用就是可以放松平滑肌。具体来说,咖啡因和茶碱可以扩张肺部毛细血管,降低肺部的呼吸阻力,因此茶碱在临床上会被用于治疗哮喘。

咖啡因可以舒活躯体的血管,但换到脑部的话则是收紧血管,减少脑部血液流动,因此咖啡可以缓解因为高血压而引起的头痛。

3. 心理效果

咖啡因在大剂量下确实有显著提升情绪的效果,会产生类似可卡因和冰毒类药物类似的主观感受,这主要是因为咖啡因确实会提升多巴胺水平。但在一瓶可乐、一杯咖啡这种低剂量下,咖啡因的效果并没有上述这些药物显著。

长期效果

1. 影响孕妇生殖

在大剂量下,咖啡因会损坏染色体。

而对孕妇来说,孕期喝咖啡(比如每天一杯咖啡)会减少新生儿体重60-70g,喝得越多减得越多。部分孕妇在怀孕早期喝咖啡会产生晨吐,这是一种有益的生理机制,会促使这部分孕妇降低咖啡、茶、以及其他一些含有咖啡因饮料的摄入量,使她们生下健康的婴儿。

另外,咖啡因和茶碱都会进入母乳,而新生儿对这两种物质的代谢很弱,因此当新生儿喝了大量含有咖啡因和茶碱的母乳后,可能就会被毒杀。因此,在哺乳期也应该降低茶和咖啡的摄入。

2. 心血管疾病

咖啡因是否能导致心血管疾病,这个问题一直没有定论。从上世纪七十年代开始,正反两方面的研究结果就层出不穷,这主要因为:

1)咖啡因的摄入量很难精确记录。比如一杯雀巢咖啡和一杯星巴克煮咖啡的咖啡因含量就不同,前者约是后者的咖啡因含量的三分之一。但人们在汇报自己喝咖啡的量时,都用“一杯”来形容;

2)咖啡制作工艺的不同导致成分不同。煮咖啡中含有一个能提升胆固醇的物质,而磨咖啡就没有;

3)影响咖啡因代谢速度的CYP1A2酶基因,其“慢代谢”变种CYP1A2*1F只在特定人种中存在。

现有实验和研究因为无法解决上述三个问题,而无法做到长期跟踪,因此还不能断定咖啡因是否会导致心血管疾病。但如上文所说,咖啡因确实会对心血管产生影响,主流观点还是偏向于认为长期饮咖啡会导致一定心血管疾病。

3.骨质疏松

一项研究显示,绝经后的女性如果每天喝2-3杯咖啡,会加速骨质疏松。(Harris & Dawson, 1994)

4. 慢性咖啡中毒

每天喝5-10杯咖啡会造成感官失调,比如耳鸣、视觉闪光、轻度妄想、甚至发狂。这是一种DSM-IV和DSM-V中都指明的精神疾病。比这个症状轻一点的,比如说每天喝1-2杯较浓的咖啡,也会产生一些焦虑症状。这也跟咖啡因对腺苷的影响有关。

咖啡因成瘾与戒断反应

长期饮用咖啡,会增加腺苷感受器的数量(因为咖啡因会压制腺苷感受器,这种反应不足造成神经系统认为细胞需要更多腺苷感受器)。因为腺苷主要是促进休息和疲劳这种感觉的神经递质,因此当长期饮用咖啡的人离开咖啡后,腺苷的影响会增加(毕竟感受器多了嘛),就使人更容易疲劳、头晕、不开心、觉得没有动力,常常还伴随着头疼。因为咖啡因还有舒缓平滑肌的作用,因此当产生咖啡因戒断反应时,会产生平滑肌僵硬。

一般来说,如果每天喝2-3杯星巴克煮咖啡(600mg咖啡因,约6-10杯速溶咖啡),一至两周就可能产生生理成瘾;而如果每天喝1杯速溶咖啡或者1L可乐(100mg咖啡因),时间长了也可能产生生理成瘾。

一般来说,那种不开心的戒断反应,会在最后一杯咖啡后的半天到一天内产生,然后在一天到两天内会觉得极度不爽。完全消除不爽的时间因人而异,有的就2天,有的需要一周到两周。戒咖啡不会像强行戒酒一样有生命危险,因此如果觉得确实有必要(如孕妇),戒一下也挺好的。

因为戒咖啡会显著影响心情,所以不建议在工作期间、上学期间、恋爱进行到关键时期的时候戒咖啡。

我就不告诉你们下一篇是什么了,省得催我的时候还有理有据指名道姓……哼……

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