咖啡体内的魔与道

咖啡与茶、可可并列为世界三大非酒饮品之一,几乎成了年轻人和商务人士的生活和工作必须品,据统计全世界一天就要消费22亿杯咖啡。那么咖啡为什么这么受世人喜爱呢?最主要的一个原因是咖啡里含有一种奇特的物质叫做咖啡因,它能够让人分泌多巴胺,而多巴胺就是可以让人产生快乐的东西,所以人会对咖啡产生依赖甚至上瘾。这个原理的普及率其实并不低,但咖啡因在咖啡树中是如何产生的?又有着哪些鲜为人知的故事呢?

我们都知道咖啡来自于咖啡豆,而咖啡豆是咖啡树的果实。但研究表明,咖啡因这种神奇的物质并不是在结出咖啡豆时才存在的,它在咖啡树一发牙就存在了,并且一直随着咖啡树的生在周期而不断的改变位置。比如在刚开始的时候,咖啡因存在于咖啡树的根部,随着咖啡树的枝桠长大,咖啡因会随着运行到树枝和树叶上,然后从树枝和树叶运行到咖啡豆中。在这个过程中,咖啡因扮演着双重的角色,它一方面扮演着天然的杀虫剂与除草剂的角色,也就是说,咖啡树是不会生虫子的,咖啡树周围也不会杂草重生,这都是咖啡因的功劳;

但另一方面又扮演着“叛徒”的角色,也就是当咖啡树的发育速度慢于咖啡因的运行速度时,咖啡因就会反过来破坏咖啡树的发育,比如当咖啡因运行到树枝顶端时,如果树叶还没有长出来,那么树叶就永远长不出来了,更不会开花结豆了。研究咖啡的生物学专家们把这种现象比喻成“道与魔”的关系,当咖啡树的发育速度快于咖啡因的运行速度时,咖啡因在咖啡树体内扮演着“道”的角色,可以保护咖啡树不受害虫和杂草的侵害,而当咖啡树的发育速度低于咖啡因的运行速度时,咖啡因在咖啡树的体内就扮演着“魔”的角色,来反噬咖啡树的生长。这是一种多么奇特的现象啊!

其实,自然界中也有很多类似的东西,比如被我们称为毒品的“鸦片”,在最初是用来作为药用的麻醉剂,当超过一定的剂量却可以成为损害人身体与精神的毒品;再比如,朱砂这种东西也经常被用做中药来治病,但它也是含有剧毒的东西。我们的祖先在几千年前就发现了这种现象并将其总结为“过犹不及”和“物极必反”的辩证主义哲学思想。

除此之外,咖啡树对光照的要求非常严格,每天的光照时间为两个小时,不能多也不能少,种植咖啡的农民要严格按照时间去为咖啡树盖被子的。所以我们在午后时光享受一杯咖啡的香醇时,也要体会一下它的来之不易。

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